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Les voyages du Mayero

«Caretta! Caretta!»

Voyage 2001

Mots-clés : tortue, Grèce, Ionienne (mer), Mésolonghi, Patras

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Cette tortue se reproduit à Zante. C’est une grande île dans la partie méridionale de l’archipel Ionien. Mais le site est devenu trop touristique et cette espèce est de plus en plus menacée. Toutefois nous avons eu le privilège d’en rencontrer quelques exemplaires dans le port de Mésolonghi (Golfe de Patras). Ces animaux ont en effet l’habitude de se réfugier dans les eaux tranquilles des baies où elles peuvent trouver des méduses, leur nourriture préférée. Dès notre arrivée, une nageuse, visiblement habituée des lieux, nous avait joyeusement interpellés pour nous montrer une grande tortue qui évoluait auprès d’elle en nous criant «Caretta! Caretta!». C’est en effet le nom que les autochtones donnent à ce reptile. Ensuite , depuis le Mayéro à l’ancre, ou pendant nos baignades, nous avons pris plaisir à les repérer régulièrement, lors de leur remontée en surface. C’est sans doute un des derniers endroits où il est possible de les observer à loisir, même si les eaux très riches en plancton ne sont pas aussi claires que celles de Zante. Mais ceux qui s’enorgueillissent de les voir dans cette île, participent trop souvent à leur disparition en empêchant la ponte ou en la perturbant, ce qui revient pratiquement au même! Ainsi nous n’avons pas d’image, mais seulement le souvenir d’avoir passé des moments rares en compagnie d’une espèce vieille de plus de 90 millions d’années. Une paille comparée à l’apparition des premiers hommes sur terre!

Chantal et Jean-Marie

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